Estados Unidos: al menos 5 muertos por la ola de frío y una sensación térmica de -50 grados

 

Alrededor de 212 millones de personas, o el 72% de la población de EEUU, experimentará un descenso de las temperaturas bajo cero en los próximos días

La tormenta de frío extremo que ha dejado ya al menos 5 muertos esta semana en Estados Unidos trae hoy temperaturas propias del polo norte en la región del medio-oeste del país, donde hay ciudades como Duluth, en Minesota, que sufrenuna sensación térmica de 58 grados Fahrenheit bajo cero (-50 grados centígrados).

La ola de frío que llegó hoy y se prolongará durante las próximas horas ha dejado paralizadas las principales ciudades de la región, que registran temperaturas mínimas de 20 grados Fahrenheit bajo cero (-28 grados centígrados), como Chicago, donde viven 2,7 millones de personas.

” Estas son condiciones muy peligrosas y pueden provocar congelación en la piel expuesta en tan solo cinco minutos cuando los valores de la sensación térmica están por debajo de -50″, advirtiœ el Servicio Meteorológico Nacional. “Lo mejor que puedes hacer es limitar tu tiempo fuera”.

Pero estas bajas temperaturas se ven agravadas por el viento, lo que reduce aún más la sensación térmica, hasta los 50 bajo cero (-46 grados centígrados), en la tercera urbe más poblada de EEUU.

J.B. Pritzker, el gobernador de Illinois, donde se asienta Chicago, declaró este martes zona de desastre este “temperaturas potencialmente históricas”.

En algunas zonas del estado se han registrado temperaturas inferiores a zonas de Alaska, y en el aeropuerto internacional de O’Hare se vivieron sensaciones térmicas de 50 grados Fahrenheit bajo cero (-46 grados centígrados).

En este aeropuerto se debieron cancelar 1.325 vuelos, mientras que en el vecino de Midway la cifra fue de 326, según datos del Departamento de Aviación de Chicago, ciudad que se prevé que sea el epicentro de esta ola de frío, que puede provocar congelación casi instantánea.

El servicio postal y la circulación por varios tramos de líneas de ferrocarril también tuvieron que ser suspendidos hoy en la región debido al intenso frío.

En el mismo estado de Illinois, la policía de la ciudad de Westchester pidió en tono jocoso a los delincuentes de la ciudad que permanecieran en casa porque hacía “demasiado frío para cometer crímenes”.

El frío incluso obligó a suspender el servicio de correos en una vasta región.

Muchas actividades normales fueron suspendidas y los residentes se mantuvieron en sus casas, al tiempo que el Servicio Nacional de Meteorología pronosticaba un desplome de las temperaturas a causa de una de las mayores masas de aire frío en años. El fuerte frío es resultado de una división del vórtice polar que ha permitido que las temperaturas bajen más al sur que lo normal.

Un hombre de 70 años apareció hoy congelado en Detroit, informó la policía local, que no quiso confirmar si el frío que se sintió en la ciudad de Michigan, con sensación térmica que rondó los 20 grados Fahrenheit bajo cero (-30 grados centígrados), fue la causa de la muerte.

Su muerte se suma a la de un hombre que falleció el fin de semana en Minesota al no poder entrar en su vivienda por haber perdido las llaves, a la de otros tres en accidentes de tráfico provocados por las condiciones climáticas y a la de un individuo de Milwaukee que cayó fulminado cuando paleaba nieve.

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